Route des Joyaux de la Mayenne

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Moulin de Thévalles

Situé au coeur de l'ancienne province du Maine, dans un des plus beaux sites de la vallée préhistorique de l'Erve, le Moulin de Thévalles est un rendez-vous incontournable à la croisée de l'histoire, du patrimoine et de la mécanique.

Ce moulin à eau présente un mécanisme exceptionnel sur 4 niveaux unique dans l'ouest de la France qui, pour le plaisir des petits et des grands, sera remis en mouvement à chaque visite.

Votre visite

Après avoir admirer le beau site de la vallée de l’Erve et l’extérieur du moulin, le bief, vous pourrez entrer dans le moulin pour une visite pendant laquelle tout le mécanisme se remettra en route, ce qui permettra à chacun de comprendre le travail des meuniers à la fin du XIXème siècle, et comment en passe des grains de céréales à la mise en sac de la farine.
Vous pourrez donc admirer :
  • La grande roue hydraulique de 5,60 m. de diamètre et de 2m. de large, entraînant, grâce à l'eau, un mécanisme de 30 tonnes nécessaire à l'entraînement d'une prise de force extérieure, d'un alternateur, d'une meule à aiguiser, d'une pompe à eau et de différentes machines nécessaires à la vie autarcique du moulin
  • L’ensemble du mécanisme se développant sur quatre niveaux alternant des engrenages de bois et de fonte entraîné par un arbre vertical de 12 mètres, permet de suivre le circuit du grain et de la farine passant par différentes machines (Monte-sacs ; chambres à grains, Meule, Blutoirs etc …)
  • Les mannequins en costume d’époque qui font revivre le moulin

Histoire du Moulin de Thévalles

Depuis dix siècles, trois moulins à eau se sont succédés au même emplacement. Le premier, sans doute construit vers le Xème siècle, époque où apparaissent les premiers moulins sur l'Erve, est cité dès 1260. Construit par les seigneurs de Thévalles, il s'intègre dans le dispositif de défense du château, assurant ainsi la survie de la population en cas de siège. En effet, au Moyen-âge, le moulin de Thévalles n'est accessible que d'un seul côté, solidement encadré par deux tours de la forteresse. Seule subsiste aujourd'hui la tour du puits, la tour du levant assurant la défense du pont sur l'Erve ayant disparue. En 1429, alors que les populations des environs s'y sont réfugiées, le château de Thévalles est assiégé par les troupes anglaises. Son système de défense très élaboré lui permet de résister : les Anglais battus par Jean de Thévalles sont obligés de lever le siège.

Un second moulin sera reconstruit au XVIème siècle, ainsi que la maison du meunier dont il ne subsiste qu'une partie. Jusqu'à la fin du XVIIIème siècle, le moulin de Thévalles est un moulin « banal », c'est-à-dire que toute personne dépendant de la terre de Thévalles doit venir obligatoirement faire moudre son grain au moulin, si elle réside à moins d'une lieue du moulin …
En 1850, la modernisation de la meunerie va décider de la reconstruction du moulin sur quatre niveaux pour l'installation d'un mécanisme dit à l'anglaise qui subsiste toujours. A cette époque, le moulin est aussi appelé usine car, outre la fabrication de la farine, il assure par une pompe le remplissage de la réserve d'eau du jardin de Thévalles. Plus tard, une dynamo produira de l'électricité. En plus, l'installation d'une poulie extérieure va permettre de communiquer la force hydraulique du moulin à toute machine se trouvant à l'extérieur.
A la même époque, une pillerie à trèfle est installée en face du moulin sur l'autre rive, pour récupérer la graine de trèfle. Ce sera la seule mise en place sur l'Erve. Le moulin cesse de tourner en 1958. Depuis, conservé, puis patiemment restauré, le moulin de Thévalles est un des derniers survivants de ces moulins à eau qui, pendant des siècles, ont fait la richesse de la campagne française, lui assurant quotidiennement sa subsistance. Que l'exemple de cette époque, où chaque village de France vivait en autarcie, puisse rendre à notre génération sa sagesse et son humilité. A ne pas manquer !

Galerie

Évènements

du 21 septembre 2019 à 22 septembre 2019

Journées Européennes du Patrimoine

Plus d'infos

Site internet

http://www.moulin-de-thevalles.com/

Contact

Adresse: Moulin de Thévalles, 53340 Chémeré-le-Roi
Téléphone: 02 43 98 66 70

Jours et horaires d'ouverture

de 10h à 12h et de 14h à 18h du 15 juin au 22 septembre tous les jours sauf le dimanche matin et le lundi matin

Visite guidées pour les groupes (min. 10 personnes) toute l'année sur rendez-vous

Tarifs

5€ pour les adultes

3,50€ pour les enfants de 7 à 14 ans

Gratuit pour les enfants de moins de 7 ans

En groupe (10 personnes min) :

4€ par adulte

3€ par enfant de 7 à 14 ans

2,50€ par enfant de moins de 7 ans

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